¿QUÉ SON LAS SOFT SKILLS Y POR QUÉ SON TAN IMPORTANTES?

Con un mercado altamente competitivo y en rápida evolución que mantiene a las empresas en vilo, las soft skills en el puesto de trabajo son ahora el activo más valioso para las empresas. Cualidades como el liderazgo y la asertividad abren nuevos caminos en todos los sectores. Por ello, los cursos de soft skills son cruciales para el crecimiento profesional.

Entonces, ¿qué son exactamente las soft skills?

Las soft skills pueden parecer intrascendentes, pero, de hecho, son utilizadas cada día por todos los miembros de una empresa y son, la mayoría de las veces, el factor que define los mayores éxitos y los mayores fracasos de una empresa. Ha leído bien: las soft skills pueden hacer que una empresa sea un éxito o un fracaso.

En términos generales, competencias como las soft skills, la negociación, el pensamiento crítico, la asertividad, el coaching, todas entran dentro del gran paraguas que es el término. No te dejes engañar por la palabra «soft»; de hecho, múltiples estudios han demostrado que las soft skills son clave, más que las duras, en el camino hacia el éxito, tanto para los individuos como para las empresas.

Las soft skills son, en definitiva, aquellas habilidades y cualidades personales que no se incluyen dentro del conjunto de competencias «hard» o técnicas de una persona, pero que siguen siendo fundamentales para el funcionamiento de una empresa, desde los equipos más pequeños y especializados, hasta los más altos niveles de dirección. 

Soft skills: no son sólo una moda empresarial

A medida que la palabra de moda se pone de moda, muchos responsables empresariales se preguntan si vale la pena asignar tiempo y recursos al desarrollo de las habilidades interpersonales o de liderazgo de sus ejecutivos y su talento. Hemos visto cómo términos vagos y globales como «orientado a los resultados» y «sinergia» iban y venían sin dejar mucha huella. ¿En qué se diferencian las «soft skills»?

Pero los investigadores rara vez inventan fenómenos; normalmente sólo los nombran. El concepto de «soft skills» se estudió por primera vez hace unas décadas, pero dio a George Washington un lugar permanente en los libros de historia. Las soft skills fueron también la herramienta de Martin Luther King para cambiar la sociedad para siempre; dieron a Napoleón Bonaparte el control de todo un continente.

Y hoy en día, sabemos cómo: sin soft skills como el carisma, el pensamiento estratégico y el liderazgo, por nombrar algunas, no llegarás muy lejos. Y aunque a menudo se habla de personas como éstas como «líderes natos», las soft skills son, decididamente, fruto de la crianza y no de la naturaleza: al igual que las habilidades informáticas y la destreza con el software, también pueden enseñarse y perfeccionarse.

Cómo la formación en habilidades blandas se convirtió en algo imprescindible

Todos los especialistas en recursos humanos están al tanto de que las soft skills están en boca de todos desde hace un tiempo; los directivos de recursos humanos saben qué buscar, pero los jóvenes profesionales también se están dando cuenta. Este año, el informe Tendencias Globales del Talento de LinkedIn confirmó de una vez por todas que las prioridades han cambiado definitivamente.

Donde los solicitantes de empleo solían dar prioridad a los beneficios ‘hard’ y medibles, como las expectativas de ingresos y la influencia de un posible empleador en el mercado, la lista de requisitos ha crecido. En el cambio hacia un lugar de trabajo más digital y global, valores como la flexibilidad y la cultura empresarial han robado el protagonismo. Los nuevos y valiosos talentos serán exigentes a la hora de elegir un empresa en la que trabajar; si una compañía no fomenta un entorno saludable y no ofrece formación en soft skills a sus directivos para que puedan liderar mejor, esto podría ser un motivo de ruptura.

En un mercado de trabajo tan flexible, las lagunas en los currículos y los cambios de trabajo ya no son un tabú: los solicitantes de empleo pueden marcharse, y lo harán, si la hierba es más verde en el otro lado. Sólo las empresas que ofrecen una cultura de trabajo amigable, un liderazgo sensato y posibilidades de crecimiento y entrenamiento no se quedarán en el camino.

¿Cómo pueden las empresas utilizar la formación en soft skills para seguir siendo relevantes en 2022?

Hemos comprobado que los directivos de recursos humanos se fijan en lo que aportan los posibles empleados durante el proceso de entrevista, sobre todo, en lo que se refiere a las habilidades interpersonales, ya que éstas son más matizadas y, por tanto, más difíciles de evaluar con una simple observación, por no hablar de un currículum.

Entonces, si el talento con soft skills ya se valora y se selecciona cuidadosamente, ¿por qué las empresas invertirían en recursos, como cursos de soft skills, para sus equipos? 

Para empezar, aunque ya está ampliamente reconocido en el mundo empresarial, conviene repetir esta característica fundamental del siglo XXI: el mercado evoluciona más rápido que nunca en toda la historia de la humanidad, y esta tendencia no hará más que aumentar. Las hard skills que se demandan son muy mutables, pero… ¡también lo son las soft skills! El cambio trae consigo un cambio, y con él, nuevas exigencias para seguir siendo relevante.

Atraer y retener grandes talentos es una necesidad, pero, al igual que las plantas, el talento debe ser regado y cuidado si una empresa quiere mantenerse vigente y competitiva. En 2022, esta es una demanda no negociable tanto del mercado como de la fuerza de trabajo: los gerentes deben tener un conjunto sólido y actualizado de soft skills para cumplir con el potencial del negocio y liderar un equipo hacia el éxito.